French News: Les scientifiques ont découvert un chromosome supplémentaire chez les oiseaux chanteurs

Source: Université d’État de Saint-Pétersbourg en russe

Les travaux scientifiques ont été publiés dans le compte-rendu de l’Académie nationale des sciences et ont étudié l’ADN des cellules germinales de 16 espèces d’oiseaux chanteurs appartenant à neuf familles différentes du sous-ordre d’oiseaux chanteurs, notamment l’hirondelle, le bouvreuil, le tit et le chizh. Huit espèces d’oiseaux d’autres ordres ont également été étudiées, notamment des oies, des poulets, des canards, des perroquets et des faucons. En conséquence, il a été constaté que les espèces les plus anciennes qui existent sur la planète depuis plus de 35 millions d’années possèdent un nombre égal de chromosomes dans les cellules somatiques et sexuelles. Les oiseaux chanteurs sont apparus sur Terre plus tard, et chez les espèces étudiées, le nombre de chromosomes dans les cellules germinales en est un. «Contrairement aux autres oiseaux et à la plupart des animaux, chez toutes les espèces d’oiseaux chanteurs étudiées, le nombre de chromosomes dans les cellules germinales et somatiques est différent. Un chromosome supplémentaire dans les cellules germinales (DCO) a été trouvé chez chacun des chanteurs étudiés. Elle se transmet par la lignée maternelle et est «libérée» des cellules somatiques. Chez les hommes, il est présent dans les précurseurs des cellules germinales, mais il disparaît également lorsque les spermatozoïdes mûrissent. Parmi les créatures à sang chaud, un tel phénomène n’a été trouvé que chez les oiseaux chanteurs », explique Svetlana Galkina, participante à l’étude, doctorante, professeure associée au département de génétique et de biotechnologie de l’Université d’État de Saint-Pétersbourg. Le bonheur en 1998 et a été perçu comme une curiosité génétique. Mais après que, en 2014, ses 41% de la DCO aient également été retrouvés chez sa parente, une manie japonaise, des scientifiques se sont sérieusement penchés sur la question. La DCO supplémentaire, comme le supposent les scientifiques, a été formée il y a environ 35 à 30 millions d’années et a ensuite évolué, chacune avec Ce processus s’est déroulé différemment. Il n’y a pas de séquence universelle dans ce chromosome supplémentaire: chaque espèce a la sienne. C’est peut-être la présence du COD qui a permis aux oiseaux chanteurs d’inonder si largement la Terre: cinq mille espèces d’oiseaux sur près de dix mille existant dans la nature appartiennent aux auteurs-compositeurs du sous-ordre. Et si on les regarde du point de vue de la génomique, on voit qu’ils ont un très petit génome compact: il est trois fois plus petit que le génome de mammifère. Chez l’homme, le génome pèse 3,5 picogrammes (1 picogramme = 10–12 grammes) dans chaque cellule et chez les oiseaux environ 1,2 picogramme. Il existe une hypothèse selon laquelle le génome des oiseaux diffère tellement en masse du génome des mammifères, car les organismes d’oiseaux «génèrent» de manière évolutive tout ce qui peut compliquer leur vol. Ce n’est qu’une hypothèse, mais nous ne pouvons l’avoir à l’esprit “, déclare Svetlana Galkina. Les chercheurs doivent découvrir le responsable du chromosome. Il est probablement décisif dans la différenciation sexuelle: puisque la DCO est transmise par la lignée maternelle et est présente dans l’œuf, il est possible que ce chromosome particulier fasse de la femelle une femme. “Elle est à peine responsable du chant, car les hommes chantent”, souligne Svetlana Galkina. Les chercheurs envisagent d’établir à quel point la perte de chromosome se produit dans les cellules somatiques. «Il est nécessaire de savoir à quel stade de l’embryogenèse la DCO supplémentaire est perdue des cellules somatiques. Selon nos données, au moment de la ponte d’un oeuf fécondé, ce chromosome n’est stocké que dans des cellules germinales, le somatique n’est plus présent. Cependant, le processus d’embryogenèse commence, même lorsque l’œuf suit le chemin excréteur dans le corps de la femelle – et il est difficile d’étudier ce qui se passe actuellement, “explique le biologiste. Les scientifiques envisagent également de déterminer le fonctionnement de la DCO dans l’oeuf. «À l’Université de Saint-Pétersbourg, il existe une importante école scientifique dirigée par la professeure Helena Romanovna Gaginskaya, qui étudie les chromosomes dans des ovocytes en développement. Nous sommes les seuls au monde à posséder la méthode d’étude des chromosomes dans les noyaux des ovocytes en développement des oiseaux. Et nous devons comprendre le fonctionnement du chromosome à l’intérieur de l’ovule et son mode de transmission, sans avoir d’homologue dans le sperme », conclut Svetlana Galkina.

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