Axel Springer Digital Ventures and Porsche Digital get started with their new accelerator APX

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: Axel Springer Digital Ventures and Porsche Digital get started with their new accelerator APX

Managing directors are Jörg Rheinboldt and Henric Hungerhoff / First start-ups have begun the program run / APX to foster cross-industry disruptive and digital business models in the early-stage segmentThe accelerator of Axel Springer Digital Ventures and Porsche Digital is called APX and has meanwhile commenced operations. Already in March, the first start-ups moved into the facilities in Berlin-Kreuzberg.
The managing directors of APX are Jörg Rheinboldt (46) and Henric Hungerhoff (34). The former Alando founder and Ebay Germany boss Rheinboldt remains on the advisory board of Axel Springer Plug and Play, which he joined as CEO in October 2013. The lawyer and musician Hungerhoff is moving from the office of Mathias Döpfner, CEO of Axel Springer SE, to APX.

 

Jörg Rheinboldt

© Axel Springer SE

 

Henric Hungerhoff

© Axel Springer SE

The abbreviation APX represents the two partner companies and their common goal of supporting start-ups in the early stages of their business establishment and accelerating their development. APX invests in digital business models across sectors and industries, especially in the areas of lifestyle, mobility, travel, finance, media, health as well as financial and insurance technology. Start-ups receive initial financing of EUR 25,000 (pre-seed) or up to EUR 100,000 if they have already raised external capital (seed). APX also offers companies an intensive 100-day coaching program. During this time, the founders will be systematically prepared for further growth through individual support and through workshops and events. APX supports the start-ups in the establishment of the company, the implementation of marketing and financial planning, product development, as well as in further financing rounds. In addition, APX helps start-ups to initiate joint pilot projects with Porsche, Axel Springer or the more than 200 network companies. Following the 100-day program, APX offers the portfolio companies the opportunity to use workplaces and infrastructure free of charge for a further three months.
Jörg Rheinboldt, Managing Director APX: “Through APX, we are investing in digital business ideas with the potential to change industries. We want to help founders to build their businesses in a sustainable manner by offering shortcuts that accelerate their entrepreneurial success.”
Thilo Koslowski, CEO Porsche Digital: “It is our goal with APX to find start-ups that think beyond industry borders. We want to enable them to test their ideas and realize them together with us.”
APX builds on the accelerator program launched in 2013 by Axel Springer Plug and Play, a joint venture between Axel Springer Digital Ventures and the Plug and Play Tech Center. After participating in a total of 102 start-ups, the Axel Springer Plug and Play team will focus on the growth of the existing portfolio companies, investments in follow-up rounds and the subsequent exits.
All the investments in new companies will be made by APX. There are also plans to collaborate with other companies and partners from the APX network to provide start-ups with access to expertise and tools in specific business segments. In February, a first cooperation was agreed on with the US-American social media company Snap Inc.
Start-ups can apply at www.apx.ac on an ongoing basis – admissions are made monthly.

StepStone files for acquisition of Swedish employer branding specialist Universum

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: StepStone files for acquisition of Swedish employer branding specialist Universum

 

The e-recruitment firm StepStone, an Axel Springer SE company, is planning to acquire the Swedish employer branding specialist Universum.
Universum is based in Stockholm and is one of the world’s leading employer branding specialists. It helps companies to monitor, define, develop and communicate their employer brand. The Swedish company was founded in 1988 and now serves around 2,000 clients in more than 35 countries.
By acquiring Universum, StepStone is consolidating its position as an important strategic partner for recruiting talent. In times of an ever-growing shortage of skilled workers and increasing competition for the right applicants, StepStone will in future be able to work alongside Universum to offer its customers even better and tailored solutions for securing the right employees.
The transaction requires approval by the relevant competition authorities before it can be finalised.
Press contact at Axel Springer SE
Jorg KellerTel: +49 (0)30 259 177 617Email: jorg.keller@axelspringer.de
Press contact at StepStone
André SchaeferTel: +49 (0)211 934 935 529Email: andre.schaefer@stepstone.de

POLITICO launches new data based platform

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: POLITICO launches new data based platform

“DataPoint” provides analyses on all topics of POLITICO Pro

 

Today in Brussels, POLITICO announced the launch of DataPoint in Europe, the first data journalism platform, as part of its premium subscription service POLITICO Pro.
DataPoint is a library of data presentations that are customizable and downloadable into your own presentations. A team of POLITICO journalists and data analysts conduct research and distill complex analysis into neat slides for professional use. DataPoint alleviates the need for building text-heavy explainers, saving you time and resources.

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© POLITICO

“Beginning with DataPoint, we’re investing heavily into data journalism and tools for professionals,” said Johannes Boege, chief product officer at POLITICO Europe. “POLITICO Pro subscribers will now have our invaluable journalism and intelligence, and user-friendly data tools at their disposal. Our goal is to empower professionals with informed decision-making.”
Subscribers will have access to the full library spanning all policy areas that we cover: technology, agriculture & food, energy & climate, financial services, health care, transportation, trade, Brexit, sustainability, data & digitization, budget, and competition. DataPoints are available in PPT, PDF, and JPG formats.
To learn more about DataPoint, request a free trial on our website.
About POLITICO
POLITICO is a global nonpartisan politics and policy news organization, headquartered in Washington, D.C. In April 2015, a European edition of the publication launched through a joint venture with the leading digital publisher in Europe, Axel Springer. Follow @POLITICOEurope and visit politico.eu for the leading coverage of politics, policy, and power in Europe and the U.K.
With European operations based in Brussels and additional offices in London, Berlin, Paris, Warsaw and Frankfurt, POLITICO connects the dots between global power centers. Its journalism lives online at politico.eu; in print via a weekly newspaper distributed to more than 20,000 readers; in daily morning newsletters, such as Brussels Playbook and London Playbook; in POLITICO Pro, the real-time policy news service; and through live events.
In July 2017, an annual ComRes/Burson-Marsteller survey ranked POLITICO as the #1 most read and most influential publication on European affairs.

Axel Springer acquires minority investment in the digital real estate platform Purplebricks

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: Axel Springer acquires minority investment in the digital real estate platform Purplebricks

Purplebricks is the clear market leader in the new segment of transactional digital real estate platforms / The investment offers the opportunity to participate in an innovative, fast growing business model in new markets

 

Axel Springer announces to acquire a minority investment in the UK-based company Purplebricks, the leading innovator in the market of transactional digital real estate platforms, through a capital increase and the purchase of secondary shares from existing holders. The purchase price for the participation of 11.5 percent amounts to a total of 125 million GBP (143.3 million EUR as at 26 March 2018), corresponding to a price per share of 3.60 GBP (4.12 EUR as at 26 March 2018). There are currently no plans to acquire additional shares. As a result of the investment, Dr. Andreas Wiele, President Classifieds Media Axel Springer SE, will join the company’s Board of Directors.
Purplebricks was launched in the UK in April 2014 and operates purplebricks.co.uk, the UK’s leading national transactional digital real estate platform, which in recent years has significantly increased its unaided brand awareness in the UK to almost 40 percent. The company is also active in Australia and the USA. Purplebricks supports its clients with a technological and scalable platform for the sale of real estate. Purplebricks has been listed on the London Stock Exchange since December 2015 and is currently valued at 869 million GBP (995 million EUR as at 26 March 2018).
Dr. Andreas Wiele, President Classifieds Media Axel Springer SE: “Under the leadership of its founder Michael Bruce, Purplebricks has created a highly innovative digital real estate platform and has become the clear market leader in the UK in a short space of time. For Axel Springer, this minority stake offers the opportunity to participate in an innovative, fast growing business model in new markets.”
Michael Bruce, CEO Purplebricks: “Purplebricks is a fast growing company with huge ambition and in Axel Springer we recognise, great people, knowledge and expertise. Together our ground breaking strategic partnership will benefit both parties and help to bring positive change to the way consumers buy, sell and let property, while delivering value for all shareholders. There is a huge opportunity and together we can realise it.”
Closing of the transaction is conditional upon a resolution of the general meeting of Purplebricks to increase its share capital, such meeting will be held mid-April.

Axel Springer erwirbt Minderheitsbeteiligung an digitaler Immobilienplattform Purplebricks

MIL OSI – Source: Axel Springer – Press Release/Statement

Headline: Axel Springer erwirbt Minderheitsbeteiligung an digitaler Immobilienplattform Purplebricks

Purplebricks ist der klare Marktführer im Segment der transaktionsbasierten digitalen Immobilienplattformen / Beteiligung bietet die Möglichkeit, an einem innovativen, schnell wachsenden Geschäftsmodell in neuen Märkten zu partizipieren

 

Axel Springer wird sich im Rahmen einer Kapitalerhöhung und des Ankaufs von bestehenden Aktien von Anteilseignern mit einer Minderheit am britischen Unternehmen Purplebricks beteiligen, dem Innovationsführer im Markt der transaktionsbasierten digitalen Immobilienplattformen. Der Kaufpreis für die Beteiligung in Höhe von 11,5 Prozent beträgt insgesamt 125 Mio. GBP (143,3 Mio. EUR, Stand 26. März 2018), dies entspricht einem Preis pro Aktie in Höhe von 3,60 GBP (4,12 EUR, Stand 26. März 2018). Der Erwerb weiterer Anteile ist derzeit nicht geplant. Im Zuge der Beteiligung wird Dr. Andreas Wiele, Vorstand Classifieds Media Axel Springer SE, einen Sitz im Board of Directors des Unternehmens übernehmen.
Purplebricks startete im April 2014 in Großbritannien und betreibt mit purplebricks.co.uk die führende nationale transaktionsbasierte digitale Immobilienplattform und konnte in den letzten Jahren seine ungestützte Markenbekanntheit in Großbritannien signifikant auf nun fast 40 Prozent steigern. Das Unternehmen ist zudem in Australien und den USA aktiv. Purplebricks unterstützt Kunden mit einer technologischen und skalierbaren Plattform beim Verkauf von Immobilien. Seit Dezember 2015 notiert Purplebricks an der London Stock Exchange und wird derzeit mit insgesamt 869 Mio. GBP (995 Mio. EUR, Stand 26. März 2018) bewertet.
Dr. Andreas Wiele, Vorstand Classifieds Media Axel Springer SE: „Purplebricks hat unter der Leitung seines Gründers Michael Bruce eine höchst innovative digitale Immobilienplattform geschaffen und in kurzer Zeit zum klaren Marktführer in Großbritannien gemacht. Für Axel Springer bietet diese Minderheitsbeteiligung die Möglichkeit, an einem innovativen, schnell wachsenden Geschäftsmodell in neuen Märkten zu partizipieren.“
Michael Bruce, CEO Purplebricks: „Purplebricks ist ein schnell wachsendes Unternehmen mit großen Ambitionen. Axel Springer bringt uns großartige Menschen, Wissen und Erfahrung. Beide Gesellschaften und alle Aktionäre werden von dieser strategischen Partnerschaft profitieren, denn die Art und Weise, wie Kunden Immobilien kaufen, verkaufen oder vermieten, wird sich positiv weiterentwickeln.“
Der Vollzug der Transaktion steht unter dem Vorbehalt, dass die Hauptversammlung von Purplebricks einen Beschluss zur Erhöhung des Kapitals fasst, die Beschlussfassung soll Mitte April erfolgen.

Axel Springer achieves strong growth in revenues and earnings in 2017

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: Axel Springer achieves strong growth in revenues and earnings in 2017

Economic and strategic goals reached / Revenues growing organically by 6.3 percent / Adjusted EBITDA adds 8.5 percent / Growth in all operating segments / Digital Media with organic profit increase by 12.5 percent / Dividend recommendation raised to EUR 2.00 per share / For 2018, organic increase in adjusted EBITDA as well as adjusted earnings per share in the mid to high single-digit percentage range expectedAxel Springer consistently implemented its strategy and reached all of the Group targets for the 2017 financial year. The focus on organic growth, the use of synergies in the existing portfolio and the targeted acquisitions have shown results: All operating segments posted sales and profit increases over the reporting year. The digital business models in particular contributed to this development. Over the course of the last financial year, they accounted for 71.5 percent of revenues, 87.1 percent of advertising revenues, and 80.0 percent of the adjusted consolidated EBITDA. Adjusted for consolidation and currency effects, the digital activities achieved strong growth in revenues of 12.5 percent.
Overall, Axel Springer increased the company revenues by 8.3 percent. Adjusted for consolidation and currency effects, revenues increased by 6.3 percent. Earnings prior to interest, taxes, depreciation, and amortization (EBITDA), adjusted for purchase price allocations and non-recurring effects, rose by 8.5 percent. The adjusted earnings per share increased by 8.1 percent. Axel Springer has thus achieved its full-year forecast for the 2017 financial year. For the financial year 2017, the Executive Board and the Supervisory Board will propose to the Annual General Meeting to raise the dividend to EUR 2.00 per share (PY: EUR 1.90 per share).
Dr. Mathias Döpfner, Chief Executive Officer of Axel Springer SE: “With its significant organic growth in revenues and EBITDA, Axel Springer is documenting a new phase of development – as a digital growth enterprise. Be it current world news, the next hunt for an apartment, or a job search – our offers provide reliable information, entertainment and guidance in the most diverse of life situations. We will continue to build on this model for success over the current year.”
In the previous financial year, Axel Springer set further strengthening of profitability as a priority. By leveraging potentials within the existing portfolio, the Classifieds Media segment reported particularly strong organic growth. In addition, the segment expanded its market-leading position further through targeted acquisitions. The News Media segment reported a modest increase in revenues despite the persistently challenging environment over the previous financial year. The attractiveness of the brands and the growing contributions from the online business were decisive factors in this development. In the Marketing Media segment, a number of portfolio optimizations in 2017 set the course for continued positive development of the segment.
The consolidated results in detail: Strong Revenues and Profit Growth
Axel Springer substantially increased consolidated revenues over the last financial year by 8.3 percent to EUR 3,562.7 million (PY: EUR 3,290.2 million). Adjusted for consolidation and currency effects, revenues increased by 6.3 percent. The adjusted EBITDA recorded a plus of 8.5 percent, reaching EUR 645.8 million (PY: EUR 595.5 million). The adjusted EBITDA margin at 18.1 percent was at the same high level as in the previous year.
During the reporting period, Axel Springer generated a consolidated profit of EUR 378.0 million. The previous year value (EUR 450.0 million) was characterized by positive one-off effects in connection with the integration of the activities in Switzerland into a joint venture with Ringier, the sale of CarWale, and of the building in Hamburg. The earnings per share in 2017 amounted to EUR 3.19 (PY: EUR 3.94). The consolidated net income adjusted for non-recurring effects and depreciations due to purchase price allocations was 9.2 percent higher compared to the previous year and reached EUR 327.5 million (PY: EUR 299.9 million). The adjusted earnings per share increased by 8.1 percent, to EUR 2.60 (PY: EUR 2.41).
The average number of employees increased from 15,323 to 15,836. This is largely due to new hiring in the Classifieds Media and Marketing Media segments.
Forecast for 2018: Increase in Revenues and adjusted EBITDA
For the financial year 2018, the Group anticipates an increase in revenues in the low to mid single-digit percentage range. Organically, which means adjusted for consolidation and currency effects as well as the effects of the new accounting standard IFRS 16, revenues will also grow in the low to mid single-digit percentage range. The adjusted EBITDA will prospectively rise in the low double-digit percentage range. For the adjusted earnings per share, Axel Springer expects an increase in the low to mid single-digit percentage range. Organically, adjusted EBITDA as well as adjusted earnings per share will prospectively increase in the mid to high single-digit percentage range expected.
Revenues in the Classifieds Media segment will prospectively reach a rise in the double-digit percentage range. The same applies for the adjusted EBITDA, where the Group also expects growth in the double-digit percentage range. The organic increase is anticipated to lie in the high single-digit to low double-digit percentage range, despite increased investments in IT, marketing and sales.
Revenues in the News Media segment will prospectively display a decrease in the low to mid single-digit percentage range. Deconsolidation effects from the sale of the print portfolio in Slovakia will come into play here, starting at mid-year. The Group expects the adjusted EBITDA to increase in the mid single-digit percentage range. Organically, there will prospectively be a decrease in the low to mid single-digit percentage range.
The Group anticipates revenues in the Marketing Media segment to decline in the high single-digit percent range, considerably impacted by the expected completion of the sale of aufeminin in France. The adjusted EBITDA is expected to grow in the high single-digit percent range, organically in the low double-digit percent range.
Regarding the Services/Holding segment, Axel Springer anticipates revenues to decrease in the mid single-digit percentage range due to market factors. The adjusted EBITDA will prospectively improve in the low to mid single-digit percentage range. Organically, a decline in the mid single-digit percentage range is expected.
Digital Media and International Business Drive Organic Profit Growth
The digital business models contributed decisively to the Group’s growth in the past financial year. Adjusted for consolidation and currency effects, they reported a 12.5 percent growth in revenues.
The international business as well continued to develop very dynamically in the reporting period. International revenues increased by 12.5 percent to EUR 1,759.8 million (PY: EUR 1,564.3 million). Their share in the consolidated revenues thus increased to 49.4 percent over 47.5 percent in the previous year.
Advertising revenues increased firmly by 13.4 percent to EUR 2,521.3 million (PY: EUR 2,223.1 million). This increase is due to the positive development across all operating segments. Here as well, the digital activities continued to gain importance: Their share over the consolidated advertising revenues rose to 87.1 percent (PY: 84.8 percent). Due to market factors, the circulation revenues recorded a slight decrease by 2.1 percent to EUR 633.0 million (PY: EUR 646.9 million). The rising digital circulation revenues could not yet fully compensate for the declining print publication revenues. Due to deconsolidation effects, other revenues declined by 2.8 percent to EUR 408.3 million (PY: EUR 420.2 million). Adjusted for consolidation and currency effects, they nearly remained constant at the previous year level (-0.8 percent).
Revenues and Earnings Growth in all Operating Segments
The Classifieds Media segment remained the Group’s growth engine on the revenues and earnings side in the past financial year. Revenues increased by 14.6 percent to EUR 1,007.7 million (PY: EUR 879.5 million). A very dynamic operative development was decisively responsible for this, especially in the job and real estate portals, where this was reflected in organic growth of 12.7 percent.
The adjusted EBITDA increased strongly from EUR 354.6 million to EUR 413.2 million and thus reached growth of 16.5 percent compared to the previous year. Organically, meaning adjusted for consolidation and currency effects, the increase amounted to 14.7 percent. The margin as well developed positively and reached an extremely profitable level of 41.0 percent (PY: 40.3 percent).
The News Media segment increased its revenues compared to the previous year by a positive 1.9 percent to EUR 1,509.8 million (PY: EUR 1,481.6 million). This development was particularly characterized by the impressive growth dynamics of BUSINESS INSIDER. The national brands BILD and WELT also contributed to the success of the segment with a strong year in advertising revenues. In January 2018, the integration of the television channel, formerly N24, under the umbrella brand of WELT was completed. The multimedia offer of WELT is thus exemplary today of the Group-wide approach of Axel Springer to presenting and marketing the journalistic offerings across various channels.
Despite high restructuring expenses in the second half of the year and the generally declining print market, the adjusted EBITDA improved by 2.0 percent from EUR 214.4 million to EUR 218.8 million. The organic adjusted EBITDA was 3.2 percent below the value of the previous year. The margin at 14.5 percent remained on the level of the previous year (14.5 percent).
The Marketing Media segment earned revenues of EUR 984.5 million, which was higher by 15.0 percent (PY: EUR 856.2 million). This was attributable in the fourth quarter also to the integration of AWIN and affilinet in Performance Marketing. Adjusted for consolidation and currency effects, the growth amounted to 12.4 percent in the financial year.
The adjusted EBITDA recorded a substantial plus of 16.3 percent to EUR 95.6 million (PY: EUR 82.2 million). The segment generated an organic adjusted EBITDA improvement of 8.4 percent. The margin at 9.7 percent remained on the level of the previous year (9.6 percent). Aside from the economic successes, the Marketing Media segment was over the financial year 2017 also further optimized by targeted acquisitions, sales and restructuring, thus organizing it viably for the future. A visible result of these measures was most recently the contractually initiated sale of the investment in aufeminin S.A. 
The Services/Holding segment recorded revenue decline of 16.8 percent to EUR 60.7 million in the financial year (PY: EUR 72.9 million). The adjusted EBITDA reduced from EUR -55.7 million in the previous year to EUR -81.7 million.
Free cash flow significantly higher, financial basis strengthened further
In the reporting period, Axel Springer increased its free cash flow, excluding the effects of real estate transactions, by 48.5 percent to EUR 341.1 million (PY: EUR 229.7 million). The net debt as at December 31, 2017 amounted to EUR 1,020.2 million and was thereby slightly below the value of EUR 1,035.2 million as at the end of the year 2016. At the end of the financial year 2017, the Group had non-utilized short-term and long-term credit facilities totaling EUR 855.0 million (December 31, 2016: EUR 840.0 million). Axel Springer thereby succeeded in strengthening its financial basis further. The company’s equity ratio improved further and as at the reporting date, it was 43.5 percent (PY: 40.9 percent).
This press release, the Group Key Figures and the annual report are available in German and English at http://www.axelspringer.com/fy17.

Axel Springer erreicht 2017 kräftiges Umsatz- und Ertragsplus

MIL OSI – Source: Axel Springer – Press Release/Statement

Headline: Axel Springer erreicht 2017 kräftiges Umsatz- und Ertragsplus

Wirtschaftliche und strategische Ziele erreicht / Umsatz wächst organisch um 6,3 Prozent / Bereinigtes EBITDA legt um 8,5 Prozent zu / Wachstum in allen operativen Segmenten / Digitale Medien mit organischer Erlössteigerung um 12,5 Prozent / Dividendenvorschlag auf EUR 2,00 je Aktie erhöht / Für 2018 organisches Wachstum des bereinigten EBITDA und des bereinigten Ergebnisses je Aktie jeweils im mittleren bis hohen einstelligen Prozentbereich erwartet Axel Springer hat im Geschäftsjahr 2017 seine Strategie konsequent umgesetzt und alle Konzernziele erreicht. Die Konzentration auf organisches Wachstum, die Nutzung von Synergien im bestehenden Portfolio und zielgerichtete Akquisitionen zeigte Wirkung: Alle operativen Segmente verzeichneten im Berichtsjahr Umsatz- und Ergebnissteigerungen. Hierzu trugen insbesondere die digitalen Geschäftsmodelle bei. Im abgelaufenen Geschäftsjahr lieferten sie 71,5 Prozent der Umsatzerlöse, 87,1 Prozent der Werbeerlöse und 80,0 Prozent des bereinigten Konzern-EBITDA. Konsolidierungs- und währungsbereinigt erzielten die digitalen Aktivitäten ein kräftiges Umsatzwachstum von 12,5 Prozent.
Insgesamt steigerte Axel Springer den Konzernumsatz im Berichtsjahr um 8,3 Prozent. Um Konsolidierungs- und Währungseffekte bereinigt stieg der Umsatz um 6,3 Prozent. Das um Kaufpreisallokationen und Sondereffekte bereinigte Ergebnis vor Steuern, Zinsen und Abschreibungen (EBITDA) zeigte einen Anstieg um 8,5 Prozent. Das bereinigte Ergebnis je Aktie wuchs um 8,1 Prozent. Damit hat Axel Springer seine Prognose für das Geschäftsjahr 2017 erfüllt. Für das Geschäftsjahr 2017 werden Vorstand und Aufsichtsrat der Hauptversammlung eine Erhöhung der Dividende auf EUR 2,00 je Aktie (Vj.: EUR 1,90 je Aktie) vorschlagen.
Dr. Mathias Döpfner, Vorstandsvorsitzender der Axel Springer SE: “Mit seiner deutlichen organischen Steigerung von Umsatz und EBITDA dokumentiert Axel Springer eine neue Entwicklungs-Phase – als digitales Wachstumsunternehmen. Ob aktuelles Weltgeschehen, die nächste Wohnungs- oder Jobsuche – unsere Angebote informieren verlässlich, unterhalten und geben in verschiedensten Lebenslagen Orientierung. Auf diesem Erfolgsmodell werden wir im laufenden Jahr weiter aufbauen.”
Im vergangenen Geschäftsjahr stand für Axel Springer die weitere Stärkung der Ertragskraft im Vordergrund. Durch die Nutzung von Potenzialen innerhalb des bestehenden Portfolios wuchs das Segment Classifieds Media organisch besonders stark. Daneben baute das Segment seine marktführende Stellung mit gezielten Zukäufen weiter aus. Das Segment News Media verzeichnete trotz des anhaltend herausfordernden Umfelds im vergangenen Geschäftsjahr einen leichten Umsatzzuwachs. Maßgeblich hierfür waren die Attraktivität der Marken und die zunehmenden Beiträge aus dem Online-Geschäft. Im Bereich Marketing Media stellten verschiedene Portfoliooptimierungen 2017 die Weichen für die weitere positive Entwicklung des Segments.
Die Konzernergebnisse im Detail: Kräftiges Umsatz- und Ergebniswachstum
Axel Springer steigerte den Konzernumsatz im abgelaufenen Geschäftsjahr deutlich um 8,3 Prozent auf EUR 3.562,7 Mio. (Vj.: EUR 3.290,2 Mio.). Konsolidierungs- und währungsbereinigt erhöhte sich der Umsatz um 6,3 Prozent. Das bereinigte EBITDA verzeichnete ein Plus von 8,5 Prozent auf EUR 645,8 Mio. (Vj.: EUR 595,5 Mio.). Die bereinigte EBITDA-Rendite lag mit 18,1 Prozent auf dem hohen Niveau des Vorjahres.
Im Berichtszeitraum generierte Axel Springer einen Konzernüberschuss von EUR 378,0 Mio. Der Vorjahreswert (EUR 450,0 Mio.) war durch positive Einmaleffekte im Zusammenhang mit der Einbringung der Aktivitäten in der Schweiz in ein Joint Venture mit Ringier, des Verkaufs von CarWale und des Gebäudes in Hamburg geprägt. Das Ergebnis je Aktie 2017 belief sich auf EUR 3,19 (Vj.: EUR 3,94). Der um Sondereffekte und Abschreibungen aus Kaufpreisallokationen bereinigte Konzernüberschuss lag mit EUR 327,5 Mio. um 9,2 Prozent über dem Vorjahr (Vj.: EUR 299,9 Mio.). Das bereinigte Ergebnis je Aktie stieg um 8,1 Prozent auf EUR 2,60 (Vj.: EUR 2,41).
Die durchschnittliche Zahl der Mitarbeiter erhöhte sich von 15.323 auf 15.836. Dies ist zu großen Teilen auf den Personalaufbau in den Segmenten Classifieds Media und Marketing Media zurückzuführen.
Prognose 2018: Anstieg bei Umsatz und bereinigten EBITDA
Für das Geschäftsjahr 2018 rechnet der Konzern mit einem Anstieg der Umsatzerlöse im niedrigen bis mittleren einstelligen Prozentbereich. Organisch, also bereinigt um Konsolidierungs- und Währungseffekte sowie die Auswirkungen des neuen Rechnungslegungsstandards IFRS 16, wird der Umsatz ebenfalls im niedrigen bis mittleren einstelligen Prozentbereich steigen. Für das bereinigte EBITDA ist ein Anstieg im niedrigen zweistelligen Prozentbereich zu erwarten. Für das bereinigte Ergebnis pro Aktie erwartet Axel Springer eine Steigerung im niedrigen bis mittleren einstelligen Prozentbereich. Organisch werden sich das bereinigte EBITDA und das bereinigte Ergebnis pro Aktie voraussichtlich im mittleren bis hohen einstelligen Prozentbereich steigern. 
Die Umsatzerlöse bei Classifieds Media werden voraussichtlich ein Wachstum im zweistelligen Prozentbereich zeigen. Für das bereinigte EBITDA wird ebenfalls mit einem Anstieg im zweistelligen Prozentbereich gerechnet. Der organische Anstieg sollte trotz erhöhter Investitionen in die Bereiche IT, Marketing und Vertrieb im hohen einstelligen bis niedrig zweistelligen Prozentbereich liegen.
Der Umsatz bei News Media dürfte einen Rückgang im niedrigen bis mittleren einstelligen Prozentbereich zeigen. Hier werden sich die Entkonsolidierungseffekte aus dem Verkauf des Print-Portfolios in der Slowakei ab Mitte des Jahres auswirken. Für das bereinigte EBITDA rechnet der Konzern mit einem Anstieg im mittleren einstelligen Prozentbereich. Organisch sollte es zu einem Rückgang im niedrigen bis mittleren einstelligen Prozentbereich kommen.
Im Segment Marketing Media rechnet der Konzern mit einem Rückgang der Umsatzerlöse im hohen einstelligen Prozentbereich, wesentlich bedingt durch den zu erwartenden Vollzug des Verkaufs von aufeminin S.A. in Frankreich. Für das bereinigte EBITDA ist von einem Anstieg im hohen einstelligen Prozentbereich, organisch von einem Wachstum im niedrigen zweistelligen Prozentbereich, auszugehen.
Für das Segment Service/Holding geht Axel Springer marktbedingt von einem Rückgang der Erlöse im mittleren einstelligen Prozentbereich aus. Für das bereinigte EBITDA ist mit einer Verbesserung im niedrigen bis mittleren einstelligen Prozentbereich zu rechnen. Für die organische Entwicklung wird ein Rückgang im mittleren einstelligen Prozentbereich erwartet.
Digitale Medien und Auslandsgeschäft treiben organisches Erlöswachstum
Die digitalen Geschäftsmodelle trugen im vergangenen Geschäftsjahr maßgeblich zum Wachstum des Konzerns bei. Konsolidierungs- und währungsbereinigt verzeichneten sie eine Umsatzsteigerung von 12,5 Prozent.
Auch das Auslandsgeschäft entwickelte sich im Berichtszeitraum weiter sehr dynamisch. Die Auslandserlöse legten um 12,5 Prozent auf EUR 1.759,8 Mio. zu (Vj.: EUR 1.564,3 Mio.). Damit vergrößerte sich ihr Anteil am Konzernumsatz von 47,5 Prozent im Vorjahr auf 49,4 Prozent.
Die Werbeerlöse nahmen um 13,4 Prozent auf EUR 2.521,3 Mio. kräftig zu (Vj.: EUR 2.223,1 Mio.). Dieser Zuwachs ist auf die positive Entwicklung in allen operativen Segmenten zurückzuführen. Auch hier gewannen die digitalen Aktivitäten weiter an Bedeutung: Ihr Anteil an den Konzernwerbeerlösen erhöhte sich auf 87,1 Prozent (Vj.: 84,8 Prozent). Die Vertriebserlöse verzeichneten marktbedingt einen leichten Rückgang um 2,1 Prozent auf EUR 633,0 Mio. (Vj.: EUR 646,9 Mio.). Die steigenden digitalen Vertriebserlöse konnten dabei die rückläufigen Erlöse der Printpublikationen noch nicht vollständig kompensieren. Durch Entkonsolidierungseffekte bedingt verringerten sich die übrigen Erlöse um 2,8 Prozent auf EUR 408,3 Mio. (Vj.: EUR 420,2 Mio.). Konsolidierungs- und währungsbereinigt blieben sie nahezu konstant auf Vorjahresniveau (-0,8 Prozent).
Umsatz- und Ergebnissteigerung in allen operativen Segmenten
Das Segment Classifieds Media blieb im vergangenen Geschäftsjahr umsatz- und ertragsseitig der Wachstumsmotor des Konzerns. Der Umsatz erhöhte sich um 14,6 Prozent auf EUR 1.007,7 Mio. (Vj.: EUR 879,5 Mio.). Maßgeblich hierfür war eine sehr dynamische operative Entwicklung insbesondere bei den Job- und Immobilienportalen, die sich in einem organischen Wachstum von 12,7 Prozent widerspiegelte.
Das bereinigte EBITDA wuchs kräftig von EUR 354,6 Mio. auf EUR 413,2 Mio. und erreichte damit einen Zuwachs von 16,5 Prozent im Vergleich zum Vorjahr. Organisch, also um Konsolidierungs- und Währungseffekte bereinigt, belief sich der Anstieg auf 14,7 Prozent. Auch die Rendite entwickelte sich positiv und erreichte ein äußerst profitables Niveau von 41,0 Prozent (Vj.: 40,3 Prozent).
Das Segment News Media steigerte seinen Umsatz im Vergleich zum Vorjahr um erfreuliche 1,9 Prozent auf EUR 1.509,8 Mio. (Vj.: EUR 1.481,6 Mio.). Diese Entwicklung war insbesondere von der eindrucksvollen Wachstumsdynamik von BUSINESS INSIDER geprägt. Daneben trugen auch die nationalen Marken BILD und WELT mit einem starken Jahr bei den Werbeerlösen zum Erfolg des Segments bei. Im Januar 2018 wurde die Integration des Fernsehsenders, ehemals N24, unter dem Markendach der WELT vollzogen. Das multimediale Angebot der WELT steht damit heute exemplarisch für den konzernweiten Ansatz von Axel Springer, die journalistischen Angebote kanalübergreifend aufzubereiten und zu vermarkten.
Das bereinigte EBITDA verbesserte sich trotz hoher Restrukturierungsaufwendungen im zweiten Halbjahr und einem allgemein rückläufigen Printmarkt von EUR 214,4 Mio. um 2,0 Prozent auf EUR 218,8 Mio. Organisch lag das bereinigte EBITDA um 3,2 Prozent unter dem Vorjahreswert. Die Rendite blieb mit 14,5 Prozent auf dem Niveau des Vorjahres (Vj.: 14,5 Prozent).
Das Segment Marketing Media erwirtschaftete einen um 15,0 Prozent höheren Umsatz von EUR 984,5 Mio. (Vj.: EUR 856,2 Mio.). Hierzu trug im vierten Quartal auch die Zusammenlegung von AWIN und affilinet im Bereich Performance Marketing bei. Bereinigt um Konsolidierungs- und Währungseffekte belief sich das Wachstum im Geschäftsjahr auf 12,4 Prozent.
Das bereinigte EBITDA verzeichnete ein deutliches Plus von 16,3 Prozent auf EUR 95,6 Mio. (Vj.: EUR 82,2 Mio.). Organisch erzielte das Segment einen Zuwachs des bereinigten EBITDA um 8,4 Prozent. Die Rendite blieb mit 9,7 Prozent stabil auf Vorjahresniveau (Vj.: 9,6 Prozent). Neben den wirtschaftlichen Erfolgen ist es im Geschäftsjahr 2017 durch gezielte Akquisitionen, Verkäufe und Restrukturierungen zudem gelungen, das Portfolio des Segments Marketing Media weiter zu optimieren und zukunftsfähig aufzustellen. Ein sichtbares Ergebnis dieser Maßnahmen war zuletzt der vertraglich eingeleitete Verkauf der Beteiligung an aufeminin S.A. 
Das Segment Services/Holding verzeichnete im Geschäftsjahr einen Umsatzrückgang von 16,8 Prozent auf EUR 60,7 Mio. (Vj.: EUR 72,9 Mio.). Das bereinigte EBITDA verminderte sich von EUR -55,7 Mio. im Vorjahr auf EUR -81,7 Mio.
Free Cash Flow deutlich erhöht, finanzielle Basis weiter gestärkt
Axel Springer steigerte im Berichtszeitraum den frei verfügbaren Cashflow ohne Berücksichtigung von Effekten aus Immobilientransaktionen um 48,5 Prozent auf EUR 341,1 Mio. (Vj.: EUR 229,7 Mio.). Die Nettoverschuldung belief sich zum 31. Dezember 2017 auf EUR 1.020,2 Mio. und lag damit leicht unter dem Wert von EUR 1.035,2 Mio. zum Jahresende 2016. Zum Ende des Geschäftsjahres 2017 verfügte der Konzern über nicht in Anspruch genommene kurz- und langfristige Kreditlinien in Höhe von EUR 855,0 Mio. (31. Dezember 2016: EUR 840,0 Mio.). Axel Springer ist es damit gelungen, seine finanzielle Basis weiter zu stärken. Die Eigenkapitalquote des Unternehmens verbesserte sich weiter und lag zum Bilanzstichtag bei 43,5 Prozent (Vj.: 40,9 Prozent).
Hinweis: Diese Presseinformation, die Konzern-Kennzahlen sowie der Geschäftsbericht sind in Deutsch und Englisch unter http://www.axelspringer.de/bilanz17 abrufbar.

Axel Springer SE Supervisory Board proposes to assign Iris Knobloch and Alexander Karp / Bill Ford and Rudolf Knepper to leave the Supervisory Board

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: Axel Springer SE Supervisory Board proposes to assign Iris Knobloch and Alexander Karp / Bill Ford and Rudolf Knepper to leave the Supervisory Board

The Supervisory Board of Axel Springer SE decided today to propose to the Annual General Meeting on 18 April 2018 the election of Iris Knobloch, 55, and Alexander Karp, 50, as new future members of the Supervisory Board. With the conclusion of the Annual General Meeting, Bill Ford, 56, and Rudolf Knepper, 72, will leave the board consisting of nine members.

 

Iris Knobloch

© Axel Springer SE

 

Alexander Karp

© Axel Springer SE

Iris Knobloch is Président-Directeur Géneral of Warner Bros. France S.A. Alexander Karp is co-founder and CEO of US software company Palantir Technologies.
Giuseppe Vita, Chairman of the Supervisory Board of Axel Springer SE: „Iris Knobloch has long-standing and extensive knowledge of the international media industry. Alexander Karp is one of the digital economy’s most successful and important visionaries. With their experiences, both would make a valuable contribution to the further digitization and internationalization of Axel Springer SE. We thank Rudolf Knepper very much for stepping down from his mandate in order to make room for Alexander Karp. Already today, our particular thanks go to both leaving board members, Bill Ford and Rudolf Knepper. They have enriched the company’s transformation through smart impulses.“

 

Rudolf Knepper

© Axel Springer SE

 

Bill Ford

© Axel Springer SE

The Supervisory Board of Axel Springer SE currently has the following nine members: Giuseppe Vita (Chair), Friede Springer (Deputy Chair), Bill Ford, Oliver Heine, Rudolf Knepper, Lothar Lanz, Nicola Leibinger-Kammüller, Wolfgang Reitzle, Martin Varsavsky.

#allforjan: Last article by assassinated journalist Ján Kuciak to be published internationally

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: #allforjan: Last article by assassinated journalist Ján Kuciak to be published internationally

Newsroom with international team of journalists being set-up in Bratislava to continue work on investigations

 

© aktuality.sk

Today the last article on which assassinated Slovakian journalist Ján Kuciak had been working for aktuality.sk will be published in all news media of Ringier Axel Springer Media AG, as well as in media owned by Axel Springer SE and Ringier AG. The article, together with the editorial by Peter Bardy, Editor-in-Chief of aktuality.sk, will be made available for international publication as well.
Ján Kuciak and his fiancée were found dead in their home on Sunday February 25, 2018. He had been working since 2015 in the investigative team for aktuality.sk, which belongs to Ringier Axel Springer Slovakia.
In his remembrance the following hashtag has been created: #allforjan 
A digital book for condolences can be found under www.allforjan.com
For his last article, Ján Kuciak worked on allegations about fraudulent payments of EU funds in a tax scheme between Slovak and Italian nationals with alleged ties to the “Ndrangheta” organised crime group. He did this in cooperation with the Czech investigative journalism research center Investigace.cz, a project of Italian investigative journalists and the international consortium of investigative centers Organized Crime and Corruption Reporting Project.
By publishing the article in leading news media such as: Bild, Welt, Blick, Le Temps, Politico, Business Insider, Newsweek, Blic, Blikk, Fakt and Novy Cas, want to grant maximum exposure to the important work of Ján Kuciak and his investigative team colleagues.
A newsroom is being set-up in Bratislava, in which some of the most experienced investigative journalists from Ringier Axel Springer Media, Axel Springer SE and Ringier AG will continue working on Ján Kuciak’s investigations.  

© Axel Springer SE

Mark Dekan, CEO Ringer Axel Springer Media AG: “The publication of Jan’s last article will not bring him and his fiancée Martina back to life. This will also not explain to their families and friends what cannot be explained. But it pays respect to Ján Kuciak who risked his life to bring those facts to the surface. By doing so we want to send out a message that nobody will intimidate us as independent publishers. We are currently setting up an international investigative newsroom to continue Jan’s work. We will continue to defend freedom of speech, a free press, the rule of law and democracy.”
Jan Bardy, Editor-in-Chief aktuality.sk: “In case the crime was meant as an attempt to deter an independent publisher like Ringier Axel Springer Slovakia from uncovering any infringements, we have to say just one thing: We will never be intimidated!”
To receive the article by Ján Kuciak as well as the editorial by Peter Bardy, Editor-in-Chief of aktuality.sk in Slovak, English and German, please contact:
Peter PorubskýSenior PR ManagerRingier Axel Springer Slovakia, a. s.
Mobile: +421 911 409 556
E-mail: peter.porubsky@ringieraxelspringer.sk
About Ringier Axel Springer Media AG
Ringier Axel Springer Media AG was founded in 2010 by the Swiss Ringier AG and the German Axel Springer SE. The company operates in the growth markets of Poland, Hungary, Serbia, Slovakia, Estonia, Latvia and Lithuania with a broad range of media services, comprising more than 165 digital and print offerings. The company’s registered offices are in Zurich and it employs a total of about 3100 employees.

Company statement of Ringier Axel Springer Slovakia, Ringier Axel Springer Media AG, Ringier AG und Axel Springer SE

MIL OSI – Source: Axel Springer in English – Press Release/Statement

Headline: Company statement of Ringier Axel Springer Slovakia, Ringier Axel Springer Media AG, Ringier AG und Axel Springer SE

Ján Kuciak

© aktuality.sk

We are shocked and stunned about the message, that Ján Kuciak and his companion obviously have been the victim of a cruel assassination. Although the backgrounds are not totally clarified there is justified suspicion, that the crimes are connected with a current research of our colleague. Ján Kuciak has been working for three years for the newsportal aktuality.sk, belonging to Ringier Axel Springer Slovakia.
We grieve with their families, friends and colleagues and we will do everything we can to support the governmental authorities in order to identify the perpetrators. In case, the crime was meant as an attempt to deter an independent publisher like Ringier Axel Springer Slovakia from uncovering any infringements, we will use this as an opportunity to take our journalistic responsibility even more conscientious  and consistent.