27. Jul. 16: Deutsche Post erweitert mit digitalem Identifizierungsverfahren ihr Angebot für den Carsharing-Markt

MIL OSI – Source: Deutsche Post DHL – Press Release/Statement

Headline: 27. Jul. 16: Deutsche Post erweitert mit digitalem Identifizierungsverfahren ihr Angebot für den Carsharing-Markt

Die Deutsche Post als führender Anbieter von Identifizierungsverfahren startet eine innovative Lösung zur Identitätsfeststellung und Führerscheinprüfung. Sie wurde von der Deutschen Post in einer engen Entwicklungspartnerschaft mit DriveNow als Pilot-Partner über mehrere Monate hinweg realisiert. Vor allem die speziellen Bedürfnisse für Carsharing-Anbieter und -Nutzer wurden berücksichtigt: Der Fokus liegt auf hoher Nutzerfreundlichkeit und Prozessqualität.Mit POSTIDENT durch Foto können Neukunden ihre gesamte Registrierung und die Validierung des Führerscheins und Ausweises online erledigen. DriveNow ist der erste Anbieter von stationslosem Carsharing in Deutschland, der seinen kompletten Registrierungsvorgang bis zum Erhalt der Kundenkarte online in einem durchgängigen Prozess anbietet.
Direkt im Anschluss an ihre Registrierung auf der Desktop-Version der DriveNow Homepage werden zukünftige Kunden zur Identifizierung auf die Webseite der Deutschen Post weitergeleitet, auf der sie Fotos ihres Führerscheins und Ausweises sowie ein kurzes Videoprofil erstellen. Der gesamte Vorgang dauert nur einige Minuten. Mitarbeiter der Deutschen Post prüfen und validieren die Dokumente, die anschließend gelöscht werden. Die neuen Mitglieder bekommen innerhalb weniger Tage ihre DriveNow Kundenkarte per Post zugeschickt.
“Abseits der Unternehmen, die ihre Nutzer gemäß den Anforderungen des Gesetzgebers identifizieren müssen, haben unsere Kunden andere, spezifische Anforderungen an Online-basierte Identifizierungslösungen”, kommentiert Thomas Hauck, Executive Vice President Dialogmarketing, Identitätsmanagement und Digitale Produkte bei der Deutschen Post. “Hier kommt es vor allem auf einfache und schnelle Lösungen für Endkunden an, die bei unseren Geschäftskunden zu Abschlüssen führen und helfen, Kosten zu sparen. Mit dem neuen POSTIDENT durch Foto können genau diese Kundenanforderungen erfüllt werden.” Hauck erklärt weiterhin die Hintergründe dieser Entwicklungspartnerschaft: “Auch wissen wir um die zunehmende Bedeutung von Carsharing für die individuelle Mobilität in Großstädten und Ballungszentren. Mit diesem Digitalisierungsprozess haben wir mit unserem Pilot-Partner DriveNow einen Beitrag geliefert, der die weitere Realisierung dieses zukunftsweisenden Modells beschleunigt.”
Dazu DriveNow Geschäftsführer Nico Gabriel: “Unser Ziel war es, Kunden den erstmaligen Zugang zur DriveNow Flotte so angenehm und unkompliziert wie möglich zu gestalten. Daher haben wir gemeinsam mit der Deutschen Post das POSTIDENT-durch-Foto-Verfahren speziell für die Bedürfnisse im Carsharing entwickelt, das einfach und praktikabel funktioniert. Mit POSTIDENT können Kundenanwärter jederzeit bequem ihre Dokumente fotografieren und in kurzer Zeit online überprüfen lassen, ohne für den Abschluss ihrer Mitgliedschaft eine DriveNow-Registrierungsstation besuchen zu müssen. Das ist ein Novum unter den Free-Floating-Anbietern in Deutschland.”
In der Pilotphase ist POSTIDENT durch Foto bei der Registrierung über die Desktop-Version der DriveNow Website auf den Internet-Browsern Google Chrome und Firefox verfügbar. Zeitnah wird das Verfahren auch für andere Browser optimiert und als mobile Version angeboten. Zunächst ist POSTIDENT mit allen in Deutschland ausgestellten Führerscheinen möglich. Mit den Erfahrungen aus dem größten Markt Deutschland wollen DriveNow und die Deutsche Post das Angebot auch auf Führerscheine aus weiteren EU-Ländern und schließlich auf weitere europäische Länder ausweiten.

Session to discuss operation of border protection agencies

MIL OSI – Source: President of the Republic of Belarus – Press Release/Statement

Headline: Session to discuss operation of border protection agencies

26 July 2016

Belarus President Alexander Lukashenko gave an
instruction to improve the operation of border protection agencies taking into
account the drawbacks which had been revealed in certain areas. This is the
result of the government session held on 26 July to discuss the operation of
border protection agencies.The President
remarked that following his instruction there was a surprise inspection at
border protection agencies, and its results were discussed at the session. “I
was informed about the results of this surprise inspection. There were several
opinions. We need to make an analysis. It is needed to thank some people and,
maybe, punish some others. I decided not to do it behind the scenes. There
should be a principled talk, we are military people. Moreover, I am seriously
concerned about a number of results of this inspection,” Alexander Lukashenko
said.The head of state noted that this
is the third discussion of border security problems at the level of the
President this year. “It means that there is not only concern. Frankly speaking,
there is strong dissatisfaction with certain aspects in the operation of the
State Border Committee,” the Belarusian leader said. “Since Belarus is a transit
country (the border acquires huge importance), we cannot neglect these
issues.”“The main thing is not thank or
punish anyone. The main objective is to improve border protection. I do not
doubt that it will be improved. It will be improved with or without you (this is
the matter). We cannot have problems having such a big number of border guards,”
Alexander Lukashenko added.After the
session the head of state gave concrete instructions to improve the work and
training of border guards, raise the efficiency of work with the population in
the border zone.Alexander Lukashenko
deemed it necessary to determine priorities taking into account such factors as
economic security and counteraction of terrorist threats. The State Border
Committee and all law enforcement agencies should constantly analyze the
situation.

ВТБ и аптечная сеть «Ригла» расширяют сотрудничество

MIL OSI – Source: VTB Group in Russian – Press Release/Statement

Headline: ВТБ и аптечная сеть «Ригла» расширяют сотрудничество





27 Июля 2016


Банк ВТБ организовал для аптечной сети «Ригла» Расчетный центр клиента (РЦК) – программно-техническое решение, позволяющее контролировать финансовые потоки в компании и оперативно получать отчетность по всем подключенным к РЦК точкам. Кроме того, к транзакционному обслуживанию в банке добавлен еще один регион присутствия аптечной сети – Калининградская область.


На данный момент к РЦК подключено восемь юридических лиц компании, подразделение компании в Калининградской области станет девятым. Внедренное решение позволяет осуществлять финансовый контроль за всей структурой сети, оптимизировать движение денежных средств и добиться повышения эффективности их использования.


Член правления ВТБ Виктория Ванурина прокомментировала: «Мы активно развиваем наше сотрудничество в области транзакционного бизнеса. На данный момент через банк проходят более 60% всех расчетных операций аптечной сети. Помимо реализации РЦК ВТБ недавно подписал с «Риглой» соглашение по оведрафту в объеме 250 млн рублей. Мы рады, что наши продукты позволяют компании оптимально выстроить бизнес-процессы и повысить эффективность ведения деятельности в целом».


Начальник финансово-экономического отдела «Ригла» Юрий Марченко отметил: «Мы высоко ценим качество продуктов и услуг банка и сотрудничаем с ВТБ в ключевых регионах присутствия – это Москва и Московская область, Смоленск, Тула, Чебоксары, Казань, Нижний Новгород, Калининград. В ближайшем будущем планируем подключить к обслуживанию Санкт-Петербург, Ленинградскую область, Республику Карелия и Новгородскую область».

Для справки:


«Ригла» –крупнейшая национальная аптечная сеть по объему продаж. Сеть основана в 2001 году и по состоянию на 30.06.2016 насчитывает 1648 аптек в 47 регионах России. По итогам 2015 г. доля аптечной сети в коммерческом сегменте составила 3,5%, объем выручки за аналогичный период – 24,3 млрд рублей.


В сети представлены следующие бренды – «Ригла», «Будь здоров», «Аптечная сеть Оз», «Семейная аптека» и «Живика».

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On revocation of banking licence from the credit institution CB BFG-Credit LLC (7/27/2016)

MIL OSI – Source: Central Bank of the Russian Federation in English – Press Release/Statement

Headline: On revocation of banking licence from the credit institution CB BFG-Credit LLC (7/27/2016)

By its Order No. OD-2389, dated 27 July 2016, the Bank of Russia revoked the banking licence of the Moscow-based credit institution Commercial Bank BFG-Credit, limited liability company, or CB BFG-Credit LLC (Registration No. 3068) from 27 July 2016.
The Bank of Russia took such an extreme measure — revocation of the banking licence — because of the credit institution’s failure to comply with federal banking laws and Bank of Russia regulations, equity capital adequacy ratios below two per cent, decrease in bank equity capital below the minimum value of the authorised capital established as of the date of the state registration of the credit institution, due to repeated application within a year of measures envisaged by the Federal Law ‘On the Central Bank of the Russian Federation (Bank of Russia)’.
With its poor asset quality CB BFG-Credit LLC did not adequately assess the risks assumed. Proper credit risk assessment and fair presentation of asset value in the credit institution’s financial statements resulted in a full loss of its equity capital. The management and owners of the bank did not take effective measures to normalise its activities.
It was found impossible to implement the financial rehabilitation procedure for CB BFG-Credit LLC assisted by the state corporation Deposit Insurance Agency and its creditors on reasonable economic terms due to a significant gap between assets and liabilities. Under these circumstances, the Bank of Russia performed its duty on the revocation of the banking licence of the credit institution in accordance with Article 20 of the Federal Law ‘On Banks and Banking Activities’.
CB BFG-Credit LLC is a member of the deposit insurance system. The insured event shall be deemed to have occurred from the date of moratorium to meet the creditors’ claims on the CB BFG-Credit LLC (27 April 2016),
which date is also used to calculate the insurance indemnity to be paid
with respect to the bank’s liabilities in a foreign currency.
The revocation of the banking licence prior to the expiry of the moratorium to meet the creditors’ claims shall not override legal implications of its enforcement,
including the obligation of the state corporation Deposit Insurance Agency to pay insurance indemnity for the deposits.
The Agency continues to pay the insurance indemnity of the deposits (accounts) at the CB BFG-Credit LLC on the ground provided by Clause 2, Part 1 of Article 8 of the Federal Law
‘On Insurance of Household Deposits with Russian Banks’ —
the introduction by the Bank of Russia of a moratorium for a bank to meet the creditors’ claims until the termination of the bankruptcy proceedings.
Information on the authorised agent banks to pay an insurance indemnity can be found on the official website of the state corporation Deposit Insurance Agency (www.asv.org.ru).
According to the financial statements, as of 1 July 2016, CB BFG-Credit LLC ranked 99th by assets in the Russian banking system.

До завершения ВСХП-2016г. осталось 20 дней

MIL OSI – Source: Russian Federation State Statistics Service – Press Release/Statement

Headline: До завершения ВСХП-2016г. осталось 20 дней

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КОНТАКТЫ СПЕЦИАЛИСТОВ

Вручение нагрудного знака «За вклад в развитие государственной статистике» Д.Б. Байжуманову

MIL OSI – Source: Russian Federation State Statistics Service – Press Release/Statement

Headline: Вручение нагрудного знака «За вклад в развитие государственной статистике» Д.Б. Байжуманову

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КОНТАКТЫ СПЕЦИАЛИСТОВ

Volkswagen Konzern liefert im ersten Halbjahr 5,12 Millionen Fahrzeuge aus

MIL OSI – Source: Volkswagen – Press Release/Statement

Headline: Volkswagen Konzern liefert im ersten Halbjahr 5,12 Millionen Fahrzeuge aus

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Wolfsburg, 27.07.2016

• 883.400 Auslieferungen im Juni – Ein Zuwachs von 5,1 Prozent• Fred Kappler, Leiter Konzern Vertrieb: „Das insgesamt solide Wachstum  während des ersten Halbjahrs resultiert auch aus dem starken  Ergebnis im Einzelmonat Juni.“

Im Vergleich zum Vorjahr steigerte der Volkswagen Konzern seine Auslieferungen im Einzelmonat Juni um 5,1 Prozent – 883.400 Fahrzeuge wurden an Kunden übergeben. Im ersten Halbjahr des Jahres 2016 wurden insgesamt 5,12 Millionen Einheiten ausgeliefert. Dies entspricht einem Plus von 1,5 Prozent im Vergleich zum Vorjahr. Während in den Regionen Europa und Asien-Pazifik weiterhin ein solides Wachstum verzeichnet werden konnte, bewegten sich die Auslieferungs-zahlen in der Region Nordamerika leicht unter Vorjahresniveau. In der Region Südamerika waren sie wieder rückläufig. „Das insgesamt solide Wachstum während des ersten Halbjahrs resultiert auch aus dem starken Juni-Ergebnis. Besonders die Regionen Europa und Asien-Pazifik fungierten als Impulsgeber. Das erfreuliche Ergebnis spiegelt das Vertrauen unserer Kunden in unsere Produkte auch in diesen herausfordernden Zeiten wider“, berichtet Fred Kappler, Leiter Konzern Vertrieb.In Europa hat der Volkswagen Konzern in den ersten sechs Monaten 2,20 Millionen Neufahrzeuge an Kunden übergeben. Das entspricht einer Steigerung von 3,8 Prozent im Vergleich zum Vorjahreszeitraum. Sowohl Westeuropa (+3,3 Prozent) als auch Zentral- und Osteuropa (+6,7 Prozent) haben sich positiv entwickelt. Starke Impulse kamen in der Region Westeuropa vor allem aus Italien und Deutschland, in Zentral- und Osteuropa insbesondere aus Polen und Tschechien. Der Absatz in Russland hat sich im zweiten Quartal stabilisiert. Im Einzelmonat Juni wurden 14.500 Fahrzeuge verkauft – ein Plus von 0,9 Prozent.In der Region Nordamerika verkaufte das Unternehmen im ersten Halbjahr 444.100 Fahrzeuge, was leicht unter Vorjahresniveau liegt (-1,6 Prozent). Davon entfielen 76.900 Auslieferungen auf den Einzelmonat Juni (-4,3 Prozent). In der Region Südamerika wurden in den ersten sechs Monaten des Jahres 223.800 Fahrzeuge an Kunden übergeben (-24,7 Prozent). Beeinflusst von der weiterhin angespannten gesamtwirtschaftlichen Lage in Südamerika, insbesondere in Brasilien, blieben die Auslieferungen dort weiter rückläufig.In der Region Asien-Pazifik verzeichnete der Konzern in den ersten beiden Quartalen ein solides Wachstum. Im Einzelmonat Juni sind in dieser Region 333.300 Fahrzeuge an Kunden übergeben worden. Verglichen mit dem Vorjahr entspricht dies einem Plus von 15,0 Prozent. Die Impulse hierfür kamen vor allem aus China (+18,7 Prozent). Per Juni sind in der Region Asien-Pazifik 2,04 Millionen Fahrzeuge verkauft worden – ein Zuwachs von 5,1 Prozent.

ŠKODA erzielt im ersten Halbjahr 2016 einen neuen Absatzrekord

MIL OSI – Source: Volkswagen – Press Release/Statement

Headline: ŠKODA erzielt im ersten Halbjahr 2016 einen neuen Absatzrekord

• Bestes erstes Halbjahr aller Zeiten: 569.400 Auslieferungen (plus 4,6 Prozent)• Bester Juni aller Zeiten: 98.800 Auslieferungen (plus 4,4 Prozent)• Internationaler Erfolg: ŠKODA wächst in China, Europa und Russland• Erfolgsmodelle: FABIA, SUPERB und YETI legen zweistellig zuŠKODA hat im ersten Halbjahr seinen Wachstumskurs fortgesetzt. Von Januar bis Juni stiegen die Auslieferungen an Kunden weltweit um 4,6 Prozent auf 569.400 Fahrzeuge (erstes Halbjahr 2015: 544.300). Das ist ein neuer ŠKODA Absatzrekord für das erste Halbjahr eines Jahres. Im Juni lieferte der tschechische Autohersteller 98.800 Fahrzeuge aus (plus 4,4 Prozent im Vergleich zum Juni 2015). Die positive Entwicklung in den Kernmärkten China und Europa sowie die Erholung der Absatzzahlen in Russland tragen ebenso zum Rekordergebnis bei wie die deutlichen Zugewinne der Modellreihen ŠKODA FABIA, SUPERB und YETI.„ŠKODA war in der ersten Jahreshälfte gut unterwegs und liegt weiter auf einem stabilen Wachstumskurs“, sagt ŠKODA Vertriebs- und Marketingvorstand Werner Eichhorn. „Der Absatzrekord ist das Resultat einer attraktiven Modellpalette und einer tollen Mannschaftsleistung. Die guten Verkaufszahlen der ersten sechs Monate stimmen uns auch zuversichtlich für die zweite Jahreshälfte“, so Eichhorn weiter.In Westeuropa steigert ŠKODA das Wachstum im Juni und im ersten Halbjahr. Im Vergleich zum Vorjahresmonat legen die Auslieferungen um 5,3 Prozent auf 45.000 Einheiten zu (Juni 2015: 42.700 Fahrzeuge). Von Januar bis Juni verbessert die Marke ihren Absatz um 7,5 Prozent auf 242.500 Fahrzeuge. In Deutschland nehmen die Verkäufe in diesem Zeitraum um 6,9 Prozent auf 86.500 Einheiten zu. Zweistelliges Wachstum verzeichnet der tschechische Automobilhersteller im Juni in den Niederlanden (1.600 Fahrzeuge; plus 37,3 Prozent), Frankreich (2.600 Fahrzeuge; plus 21,2 Prozent), Großbritannien (8.500 Fahrzeuge; 17,8 Prozent), Italien (2.000 Fahrzeuge; plus 27,2 Prozent) und Spanien, wo der Verkauf um 31 Prozent auf 2.400 Fahrzeuge zulegt.Ein deutliches Absatzplus verbucht ŠKODA auch in Zentraleuropa. Im Juni steigen die Verkäufe um 13 Prozent auf 17.200 Fahrzeuge (Juni 2015: 15.300 Fahrzeuge). Im ersten Halbjahr verkauft ŠKODA 96.300 Einheiten und erzielt einen Zuwachs von 8,3 Prozent. Auf dem Heimatmarkt Tschechien wächst der Absatz im Juni um 7 Prozent auf 8.200 Fahrzeuge und im ersten Halbjahr um 7,9 Prozent auf 46.200 Einheiten. In Kroatien (500 Fahrzeuge; plus 18,4 Prozent), Polen (5.200 Fahrzeuge; 21,7 Prozent) und Ungarn (1.000 Fahrzeuge, plus 30,7 Prozent) legen die Auslieferungen zweistellig zu.In Osteuropa ohne Russland übertrifft ŠKODA im Juni das Vorjahresniveau mit 3.300 Fahrzeugen um 12,8 Prozent (Juni 2015: 2.900 Fahrzeuge). Im ersten Halbjahr legt der tschechische Hersteller auf den angespannten Märkten ebenfalls zu (17.000 Fahrzeuge; plus 6,5 Prozent) und verbessert darüber hinaus den Marktanteil um 14,6 auf 8,5 Prozent. In Russland verzeichnet ŠKODA ein Plus von 8,9 Prozent (4.800 Fahrzeuge) gegenüber dem Vorjahresmonat (Juni 2015: 4.400 Fahrzeuge). Von Januar bis Juni setzt ŠKODA 26.900 Fahrzeuge ab (erstes Halbjahr 2015: 28.000) und steigert seinen Marktanteil deutlich – um 12,8 auf 4,3 Prozent. Die Verkaufszahlen steigen ebenso im Baltikum (500 Fahrzeuge; plus 3,7 Prozent), in Bosnien (100 Fahrzeuge; plus 96,9 Prozent), Bulgarien (300 Fahrzeuge; plus 3,3 Prozent), Rumänien (1.000 Fahrzeuge; plus 32,8 Prozent) und der Ukraine (300 Fahrzeuge, plus 202,7 Prozent).Auch auf seinem weltweit stärksten Absatzmarkt China übertrifft ŠKODA das Vorjahresniveau: Im Juni klettern die Verkäufe um 11,8 Prozent (22.400 Fahrzeuge). Die Halbjahresbilanz fällt mit einem Plus von 5,4 Prozent (145.800 Fahrzeuge) ebenfalls positiv aus. Zuwächse verzeichnet ŠKODA zudem in Neuseeland (100 Fahrzeuge; plus 12,8 Prozent) und Taiwan (400 Fahrzeuge; plus 46,2 Prozent).Auslieferungen der Marke ŠKODA an Kunden im Juni 2016 (in Einheiten, gerundet, nach Modellen; +/- in Prozent gegenüber Vorjahresmonat):ŠKODA CITIGO (Verkauf nur in Europa: 4.000; -8,7 %)ŠKODA FABIA (19.600; +3,0 %)ŠKODA RAPID (17.700; +6,2 %)ŠKODA OCTAVIA (36.000; -5,4 %)ŠKODA SUPERB (12.600; +108,2 %)ŠKODA YETI (8.900; -0,4 %)Auslieferungen der Marke ŠKODA an Kunden im ersten Halbjahr 2016 (in Einheiten, gerundet, nach Modellen; +/- in Prozent gegenüber Vorjahresmonat):ŠKODA CITIGO (Verkauf nur in Europa: 20.000; -3,2 %)ŠKODA FABIA (104.700; +14,0 %)ŠKODA RAPID (102.600; -5,1 %)ŠKODA OCTAVIA (219.500; -1,9 %)ŠKODA SUPERB (70.100; +81,1 %)ŠKODA YETI (52.400; +11,7 %)

Why Belarus Fails to Attract Foreign Tourists

MIL OSI – Source: Belarus Digest – Press Release/Statement

Headline: Why Belarus Fails to Attract Foreign Tourists

Image: tourblog.by

In April 2016 the NGO Priceconomics published an article entitled Which Countries Are the Most / Least Overrun by Tourists? in which Belarus was ranked the 11th least popular country for tourists. The fact that a central European country is as appealing to tourists as Niger, Chad, or Sudan has already caused much discussion in Belarus.
Two facts add fuel to these discussions. First of all, Belarus attracted an unexpectedly low amount of tourists during the 2014 World Hokey Championship. Only 137,400 organised tourists visited Belarus in 2014 (0,5% growth compared to 2013). Unfortunately, due to a change in methodology for the year 2015, the National Statistics Committee has not published reliable data. 
Secondly, in 2015 Belarus completed the state tourism development programme for 2011-2015. BYR 4299 bn were allocated for only a portion of the Tourism development programme’s implementation. Given the large amount of money invested, one could expect either better results or a deep analysis of the failure.

Unfortunately, before its implementation the programme performed only a fragmented analysis of the tourism sphere. Moreover, the authorities have provided no reports on the programme’s success.
However, the parts of the programme for which we do have concrete figures demonstrate its dramatic failure. The table below illustrates this idea:

The officially quoted number of organised tourists serves as a perfect example of statistical ‘games’ in Belarus. In 2010-2014 the authorities provided this figure without counting separate excursions within the country as additional tourists. However, when the time came to file a report, the authorities had included excursions in this number: in other words, a tourist arriving in Minsk who was later re-registered in Brest or Hrodna because of an excursion could be counted up to three times. Thus, they claimed 276,260 foreign tourists but counted many of them at least twice.
Unfortunately for the Belarusian authorities, the number of trips made by foreign citizens to Belarus reveals the actual situation. In 2010 this number amounted to 5,673,800 trips, while in 2015 it fell to 4,357,200 trips (by 23,2%).
The number of tourists ‘served by organisations which provide services for tourists’ in 2010-2014 strangely corresponds to the number of organised tourists. However, in 2015 the statistical authorities named only 101,686 tourists. One can consider this figure as more or less accurate and far less than the planned 190,000 tourists.

Unfortunately for experts, the programme primarily contains descriptive goals and indicators. Vague expressions such as ‘to examine the possibility, to raise the level’ or ‘to conduct discussions on the issue’ dominate in the programmes’ activities and / or expected results. Much time is devoted to studying the “international experience.”
The existing figures seem rather dubious and poorly grounded. The predominance of round numbers, the absence of correlations, as well as the overly linear rate of growth regardless of time period support these doubts. The programme provides neither explanation nor calculations for these figures.
In some situations even their economic value remains ambiguous. Authorities allocated BYR 4299 bn for only part of the programme’s implementation. At the same time, the planned total revenue from export was to amount to BYR 4365 bn.​
The correlation between figures also raises questions. One can hardly expect that growth in foreign tourists’ visits by 163% would increase the export of touristic services by 348%. However, neither the programme, nor the scarce information on its accomplishment, nor real results suggest any explanations for these figures.
Moreover, the programme, designed as a five-year plan, fails to stipulate any serious inner mechanism of policy correlation which would take into account the unstable economic situation in Belarus. Most of its planned results (such as ‘development of the tourism market’) are practically unverifiable and leave a lot of room for embezzlement.

The programme almost completely excluded any participation from interested public parties. State agencies acted as the programme’s ordering parties, designers, performers and even consumers.
While many experts point to the complicated visa regime, the inexplicable system of registration of foreign visitors with the immigration police and the general unfriendly environment, the programme’s designers failed to co-operate with the Ministry of Foreign Affairs, the Ministry of Internal Affairs and the State Border Guard Committee. Private companies certainly have had no say in the programme.
Poor service remains one of the main sources of complaints in the tourism sphere in Belarus. However, the programme almost completely failed to consider this aspect at all and provides no recommendations for improvement.
The system of monitoring and control also remains strikingly undeveloped. The programme really stipulates only one form of monitoring and control – annual reports to the Ministry of Sports and Tourism and a following report to the Council of Ministers. Naturally, such self-reporting results in poor implementation and provokes numerous rumours about the corrupt nature of state programmes.

The programme excludes any clear and reasonable criteria for its execution or effectiveness. Given the economic and political situation in Belarus, any medium-term planning appears impossible. The prevailing ‘manual’ methods of administration preclude setting strategic goals, developing long-term policies, or achieving predicted and grounded results.
The apparent lack of public inclusiveness, transparency, and control suggest the programme’s real function is to act as an instrument of redistributing public funds among elite groups rather than developing the country’s tourism industry.
The statistical data confirm the simple truth: the development of tourism in Belarus requires comprehensive and fundamental changes, as well as mutual cooperation between business and the state. Otherwise, Belarus risks staying at the level of Niger, Sudan, Chad, Guinea etc. not only when it comes to appeal to tourists but in other spheres as well.
Aliaksandr Filipau
Aliaksandr is Dean of the Faculty of Extended Education at the Belarusian State University of Culture and Arts, and expert of the NGO “The Liberal Club”.

President Juncker appoints Michel Barnier as Chief Negotiator in charge of the Preparation and Conduct of the Negotiations with the United Kingdom under Article 50 of the TEU

MIL OSI – Source: European Union – Press Release/Statement

Headline: President Juncker appoints Michel Barnier as Chief Negotiator in charge of the Preparation and Conduct of the Negotiations with the United Kingdom under Article 50 of the TEU

Today, the President of the European Commission, Jean-Claude Juncker, appointed Michel Barnier, former Vice-President of the European Commission and former French Minister, as Chief Negotiator in charge of leading the Commission Taskforce for the Preparation and Conduct of the Negotiations with the United Kingdom under Article 50 of the TEU.
Michel Barnier will report directly to the President and will have at his disposal the best Commission experts. He will be advised by a group of Directors-General dealing with the issues relevant to the negotiations.
President Juncker said: “I am very glad that my friend Michel Barnier accepted this important and challenging task. I wanted an experienced politician for this difficult job. Michel is a skilled negotiator with rich experience in major policy areas relevant to the negotiations, namely as Minister for Foreign Affairs and for Agriculture, and as Member of the Commission, in charge of Regional Policy, Institutional Reforms and of Internal Market and Services. He has an extensive network of contacts in the capitals of all EU Member States and in the European Parliament, which I consider a valuable asset for this function. Michel will have access to all Commission resources necessary to perform his tasks. He will report directly to me, and I will invite him to brief regularly the College to keep my team abreast of the negotiations. I am sure that he will live up to this new challenge and help us to develop a new partnership with the United Kingdom after it will have left the European Union.”
Michel Barnier, as Chief Negotiator, will be ranked at the Director-General level and will take up his duties as of 1 October 2016.

Background
The Heads of State or Government of the 27 Member States as well as the Presidents of the European Council and European Commission held an Informal Meeting in Brussels on 29 June 2016 following the Referendum of 23 June in the United Kingdom.
They agreed on the need to organise the withdrawal of the United Kingdom from the European Union in an orderly fashion. Article 50 of the TEU provides the legal basis for this process. Full Statement of the Informal Meeting at 27, of 29 June 2016.
In line with the principle of ‘no negotiation without notification’, the task of the Chief Negotiator in the coming months will be to prepare the ground internally for the work ahead. Once the Article 50 process is triggered, he will take the necessary contacts with the UK authorities and all other EU and Member State interlocutors.

Annex: CV of Michel Barnier.