Searching for Ancestors in Belarus

MIL OSI – Source: Belarus Digest – Press Release/Statement

Headline: Searching for Ancestors in Belarus

Louis Mayer, one of the founders of the Hollywood studio Metro-Golden-Mayer and the ‘inventor’ of the Oscar award was born in Minsk.
Isaac Asimov, Marc Chagall and Leon Bakst were born and grew up in Belarus. Fifteen Nobel Prize laureates, Jacques Cousteau and and many other notable personalities have Belarusian ancestry.
At the same time, the Guggenheim museum lists Chagall as a painter from “Vitebsk, Russia.” While many outstanding people have Belarusian ancestry, Belarus remains a kind of terra-incognita, overlooked in most biographical notes in museums, books and Wikipedia.
Toponyms such as White Russia, Russia and Poland are used in place of Belarus and mislead those in search of their family history.
The complexity of the contemporary situation in Belarus does not make matters any easier. However, the country could potentially capitalise on the increasing interest in genealogy; private businesses are already taking their first steps in the field of ancestry research.

The shifting borders between Belarus, Soviet Russia and Poland in the beginning of the 20th century can easily lead to geographical confusion. The complex position of Belarus between the Russian Empire and Poland made it the middle ground in several wars.
The borders of Belarus shifted more than 15 times in 23 years between 1917-1940. Together with the borders, the identities of local inhabittants shifted as well. Locals could define themselves as Russian, Polish, Belarusian, Lithuanian, Jewish, Litvin and Slav and commonly spoke several languages within one family.
These identity uncertainties were complicated when immigrants arrived, for example, to Ellis Island and listed themselves according to the basic options provided, most often opting for “russians.” As one of the ancestry researchers on the blog mynativebelarus notes: “My grandparents listed themselves [in the US census] as Russian, spoke Polish and now I find they were actually from Belarus.”
Thus, contemporary toponymic confusions are not only the result of a lack of geographical knowledge, but are a direct consequence of the shifting identity of immigrants from Belarus.

in 1791 Catherine the Great forced all Jews living in Russia to migrate to the territory of contemporary Belarus, Lithuania, eastern Poland and UkraineThe Pale of Settlement is another key concept in the history of emigration from the territory of Belarus. The Pale of Settlement defined a region in the western Russian Empire where most of the Jewish population lived. Catherine the Great demarcated a border in 1791, forcing all Jews living in Russia to migrate to the territory of contemporary Belarus, Lithuania, eastern Poland and Ukraine.
The Jewish population comprised up to 50% of Belarusian city-dwellers in 1918. Yiddish was one of the four official languages used in the Belarusian Soviet Republic. Some of the western regions, including Navahrudak, Pinsk and Slutsk were up to 80% Jewish.
Many Jews from Belarus emigrated to Europe at the end of the 19th century due to economic hardships, while others moved east into Russia during WWII. Before and during WWII some managed to escape and moved to the US, but 1989-1991 whitnessed the peak of emmigration. More than 227,000 Jews from Belarus moved to Israel and the US.
Thus, if your family is of Jewish heritage and originally comes from the region of “Western Russia”, most likely this really means the territory of contemporary Belarus, Eastern Poland or Northern Ukraine.

According to BelStat, around 276,000 tourists visited Belarus last year. 88% of tourists come from Russia, since Russians perceive Belarus to be a cheap ‘European’ place to visit.
While Belarus is not exactly a go-to tourist destination, there is a much potential for “nostalgic tourism.” It seems that to some, Belarus is a unique living museum of the Soviet past. Certain initiatives, such as FSP (Freaky summer party), which takes place in Minsk every July, have started offering complimentary tours of Minsk, branded “so soviet, so sexy.”
However, it is not only the soviet past which attracts western tourists. Many are also coming to discover their family history and learn about their ancestors’ past. A thread related to Belarus on the family history website ancestry.com has over 3000 messages, suggesting that the demand for heritage tourism is high.

people of Jewish ancestry are currently the group most actively conducting genealogical research in BelarusSince a large proportion of Belarusian emigration was Jewish, people of Jewish ancestry are currently the group most actively conducting genealogical research in Belarus. Today, around 55,000 people identifying as Jewish live in Belarus; half of whom live in Minsk. This population is far smaller than at the beginning of the 20th century, when around 800,000 Jews lived in Belarus.
There are quite a few Jewish cultural and social organisations in Belarus, particularly in Minsk. Many of them offer help in researching ancestry and Jewish heritage, as well as providing databases of Jewish toponyms, names and the like. Profits mainly go to the preservation and rebuilding of Jewish heritage sites.
Historic cemeteries are another useful tool in researching one’s heritage as well as an unconventional tourist destination. The indexing project Graves.by aims to document historical cemeteries, gravestones and the like and make them accessible to a wider audience. Currently, they have 21 documented cemeteries and one can pin a request for specific gravestones. In addition, there is an index of Jewish cemeteries that accounts for more that 90 entries.
While there is some activity in the field of genealogical research, similarly to other private businesses in Belarus most initiatives are short-lived. While Belarusians have not yet managed to fully capitalise upon foreigners searching for ancestors in Belarus, the demand is high and some steps have been taken.

Accounts of those visiting Belarus in search of their ancestors are often grim, grey and even haunting. A Belarusian visa costs from 35$ to 140$ and requires a few days wait-time, and registration of place of residence can put off many eager ancestry researchers.

​embarking on a heritage tour to Belarus can bring fruitful results and unconventional local experiencesAt the same time, embarking on a heritage tour to Belarus can bring fruitful results and unconventional local experiences. Some examples of positive experiences include those of Princeton University alumnus Stanislaw Maliszewski researching his family property Zastaria in Western Belarus, or the account of one Professor Krohn from America, in search of his family history near Minsk.
Since little to no information is available online, doing some family history research in Belarus can be an alternative to more conventional tourist destinations. At the same time, the Belarusian tourist industry could capitalise on the history of Belarusian emigration, and provide specific tours for those interested in researching their ancestry.
Maryja Rusak

Cabinet of Ministers honours memory of Pavlo Sheremet with a minute of silence

MIL OSI – Source: Government of Ukraine – Press Release/Statement

Headline: Cabinet of Ministers honours memory of Pavlo Sheremet with a minute of silence

At a meeting on Friday, the Cabinet of Ministers of Ukraine observed
a minute of silence in memory of a well-known journalist Pavlo Sheremet.

Opening the Governments meeting, Prime Minister of Ukraine Volodymyr
Groysman expressed hope that the law enforcement agencies would make every
effort to faster solve the murder of Pavlo Sheremet and
punish all those responsible.

“I would like the only thing to ensure that this
investigation, its results, when possible, is made public, and to inform the society
about what is happening in this case. It is a challenge for all Ukrainians, everyone
in our state, the law enforcement, and therefore I believe that the security
forces will spare no effort to solve this crime and to punish the guilty”,
said Volodymyr Groysman.

On behalf of the Government the Prime Minister expressed his
condolences in connection with the horrible murder of renowned journalist and
intellectual Pavlo Sheremet at the downtown.

The Head of Government noted that an interdepartmental group
of law enforcement agencies had been set up and foreign security agencies had
been engaged to investigate the crime. “I am well aware that law
enforcement officers these days are wide awake in order to do this hideous homicide
case, and feel their responsibility to complete it as soon as possible”, he
told.

"Flüchtlinge nicht unter Generalverdacht stellen"

MIL OSI – Source: Deutschland Bundesregierung – Press Release/Statement

Headline: "Flüchtlinge nicht unter Generalverdacht stellen"

Freitag, 22. Juli 2016

Nach den Ereignissen in Würzburg laufen die Ermittlungen mit Hochdruck, sagt Bundesinnenminister de Maizière in einem Zeitungsinterview. Absolute Sicherheit kann es jedoch nicht geben. Die Achtsamkeit ist auch eine Aufgabe der Gesellschaft.

Das Interview im Wortlaut:

Tagesspiegel: Herr Minister, der Täter von Würzburg war ein junger Flüchtling, der sogar in einer Pflegefamilie lebte. Wie sollen Betreuer und Pflegefamilien von anderen jungen Flüchtlingen nun reagieren?

Thomas de Maizière: Die Arbeit der ehrenamtlichen Helfer und der Pflegefamilien in der Flüchtlingskrise ist für unser Gemeinwesen unendlich wertvoll. An sie gerichtet sage ich: Wir brauchen Sie und wir sind Ihnen sehr dankbar für Ihr Engagement. Machen Sie bitte weiter! Klar ist aber auch, dass wir alle aufeinander achten sollten und dass bestimmte Entwicklungen nur im engeren Umfeld eines Menschen wahrgenommen werden können. Wenn Entwicklungen stattfinden, die auf eine Radikalisierung hinweisen, sollte man die Beratungsangebote des Staates in Anspruch nehmen. Beispielsweise die Beratungsstelle Radikalisierung beim BAMF.

Tagesspiegel: Wie konnte es passieren, dass sich der Täter ohne Kenntnis der Sicherheitsbehörden radikalisiert hat und Kontakt zum „Islamischen Staat“ (IS) aufnehmen konnte?

Thomas de Maizière: Die Ermittlungen laufen mit Hochdruck und viele Fragen sind noch nicht abschließend geklärt. Der Generalbundesanwalt hat jetzt die Ermittlungen übernommen. Klar ist aber auch, dass bestimmte Radikalisierungsverläufe durch staatliche Stellen nicht immer erkennbar sind, vor allem wenn sie schnell erfolgen. Da ist Achtsamkeit eine gesamtgesellschaftliche Aufgabe. Zur Kontaktaufnahme mit dem IS, die wir noch nicht sicher wissen, nur so viel: Jede Kontaktaufnahme zu erkennen, hieße sämtliche Kontakte in allen sozialen Netzwerken vollständig zu überwachen. Das geht nicht und das wollen wir nicht.

Tagesspiegel: Muss jetzt ein Verbot von Werbung, auch im Internet, für den IS folgen?

Thomas de Maizière: Die klare Position der Union ist es, dass auch Sympathiewerbung für terroristische Organisationen unter Strafe gestellt werden sollte. Ich hoffe, dass wir uns mit dieser Position durchsetzen. Für den sogenannten Islamischen Staat ist Werbung infolge meines Vereinsverbotes vom 12. September 2014 bereits jetzt strafbar.

Tagesspiegel: Werden die Behörden registrierte Flüchtlinge nun noch einmal unter besonderen Sicherheitsaspekten kontrollieren?

Thomas de Maizière: Wir haben bereits frühzeitig mit der Einführung des Ankunftsnachweises reagiert und so eine verlässliche Datenbasis geschaffen. Die Daten eines jeden Neuankommenden werden erfasst und mit den Daten der Sicherheitsbehörden abgeglichen. Wir sollten aber nicht den fatalen Fehler machen und nun alle Flüchtlinge unter Generalverdacht stellen. Absolute Sicherheit kann es allerdings auch hier nicht geben. Vor allem, wenn wir keine Daten der Herkunftsstaaten zum Abgleich haben.

Tagesspiegel: Der Erfolg der Flüchtlingspolitik der Bundesregierung fußt auf dem Funktionieren des Abkommens der EU und der Türkei. Muss dieses Abkommen nach den aktuellen Ereignissen in Ankara grundsätzlich überdacht werden?

Thomas de Maizière: Nein. Die Entwicklung in der Türkei macht mir aber Sorgen. Vieles von dem, was wir täglich erfahren, entspricht jedenfalls nicht unserem Verständnis von Verhältnismäßigkeit und Rechtsstaatlichkeit. Es muss daher alles unternommen werden, um weitere Gewalt zu vermeiden, Leben zu schützen, die Ruhe wiederherzustellen und die verfassungsmäßige Ordnung in vollem Umfang einzuhalten. Es ist wichtig, dass Rechtsstaatlichkeit herrscht. Demokratie, Menschenrechte und Grundfreiheiten sowie das Recht auf ein faires Verfahren für jedermann unter vollständiger Einhaltung der Europäischen Konvention zum Schutz der Menschenrechte, und die Grundfreiheiten einschließlich der Abschaffung der Todesstrafe müssen geachtet werden. Es ist auch inakzeptabel, wenn Konflikte in der Türkei zwischen unterschiedlichen Lagern in Deutschland unfriedlich ausgetragen werden. Gemeinsam mit der EU sind wir aber nach wie vor entschlossen, mit einer demokratischen, inklusiven und stabilen Türkei zusammenzuarbeiten, um unsere gemeinsamen Herausforderungen zu bewältigen. So unterstützten wir weiterhin die Umsetzung der EU-TUR-Erklärung in allen ihren Facetten.

Das Gespräch führten Matthias Meisner und Antje Sirleschtov für den Tagesspiegel.

Seasonally adjusted government deficit down to 1.6% of GDP in the euro area

MIL OSI – Source: EuroStat – European Statistics – Press Release/Statement

Headline: Seasonally adjusted government deficit down to 1.6% of GDP in the euro area

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Government debt up to 91.7% of GDP in euro area

MIL OSI – Source: EuroStat – European Statistics – Press Release/Statement

Headline: Government debt up to 91.7% of GDP in euro area

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First quarter of 2016 compared with fourth quarter of 2015-Government debt up to 91.7% of GDP in euro area-Down to 84.8% of GDP in EU28

MIL OSI – Source: European Union – Press Release/Statement

Headline: First quarter of 2016 compared with fourth quarter of 2015-Government debt up to 91.7% of GDP in euro area-Down to 84.8% of GDP in EU28

At the end of the first quarter of 2016, the government debt to GDP ratio in the euro area (EA19) stood at 91.7%, compared with 90.7% at the end of the fourth quarter of 2015. In the EU28, the ratio decreased from 85.3% to 84.8%. Compared with the first quarter of 2015, the government debt to GDP ratio fell in both the euro area (from 93.0% to 91.7%) and the EU28 (from 88.1% to 84.8%).
Full text available on EUROSTAT website

First quarter of 2016-Seasonally adjusted government deficit down to 1.6% of GDP in the euro area-Down to 1.8% of GDP in the EU28

MIL OSI – Source: European Union – Press Release/Statement

Headline: First quarter of 2016-Seasonally adjusted government deficit down to 1.6% of GDP in the euro area-Down to 1.8% of GDP in the EU28

In the first quarter of 2016, the seasonally adjusted general government deficit to GDP ratio stood at 1.6% in the euro area (EA19), a decrease compared with 2.3% in the fourth quarter of 2015. In the EU28, the deficit to GDP ratio stood at 1.8%, a decrease compared with 2.3% in the previous quarter.
Full text available on EUROSTAT website

В Пермском крае директор филиала газораспределительной организации осужден за вымогательство и получение крупной суммы денег

MIL OSI – Source: Russia – Prosecutor Generals Office –

Headline: В Пермском крае директор филиала газораспределительной организации осужден за вымогательство и получение крупной суммы денег

Индустриальный районный суд г. Перми рассмотрел уголовное дело в отношении директора Пермского районного филиала ЗАО «Газпром газораспределение Пермь» Олега Максименко. Он признан виновным в совершении преступления, предусмотренного пп. «а», «б» ч. 7 ст. 204 УК РФ (коммерческий подкуп, совершенное группой лиц по предварительному сговору, сопряженный с вымогательством предмета подкупа).

Установлено, что в сентябре 2015 года Максименко, занимая указанную должность, потребовал от представителя ООО «Уралагро» 400 тыс. рублей за решение вопросов, связанных с подключением к сетям газораспределительной организации новой зерносушилки в деревне Малая Лядовского сельского поселения Пермского района.

О противоправных действиях должностного лица представитель сельскохозяйственной организации сообщил в правоохранительные органы. Передача 200 тыс. рублей проходила под контролем оперативных служб, которые задержали Максименко на месте преступления.

Суд, с учетом позиции государственного обвинения, приговорил Максименко к 6 годам 6 месяцам лишения свободы в исправительной колонии общего режима со штрафом 2 млн рублей.

Ранее, в мае 2016 года, его коллега – начальник СМУ Пермского районного филиала АО «Газпром газораспределение Пермь» Андрей Вольхин был осужден по пп. «а, б» ч. 4 ст. 204 УК РФ (коммерческий подкуп, совершенный в особо крупном размере) и приговорен к 3 годам 6 месяцам лишения свободы с отбыванием наказания в колонии строго режима и штрафу в размере 4 млн рублей. Вольхин также вымогал и получил от ООО «Уралагро» 200 тыс. рублей за совершение аналогичных действий.

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В Татарстане предстанут перед судом участники преступной группировки «Телестудия»

MIL OSI – Source: Russia – Prosecutor Generals Office –

Headline: В Татарстане предстанут перед судом участники преступной группировки «Телестудия»

Прокуратура Татарстана утвердила обвинительное заключение по уголовному делу в отношении 57-летнего Александра Савельева, 44-летнего Вадима Сергеева, 36-летнего Романа Сорокина, 26-летнего Марата Галявиева, 30-летнего Рустема Шаймарданова, 34-летнего Афиса Гойджаева, 31-летнего Рустема Шангараева. В зависимости от роли и степени участия они обвиняются в совершении преступлений, предусмотренных пп. «а», «в», «г» ч. 2

ст. 163 УК РФ (вымогательство), пп. «а», «в», «з» ч. 2 ст. 126 УК РФ (похищение человека), ч. 3 ст. 162 УК РФ (разбой), п. «а» ч. 3 ст. 161 УК РФ (грабеж), ч. 2 ст. 112 УК РФ (умышленное причинение средней тяжести вреда здоровью), ч. 2 ст. 213 УК РФ (хулиганство), ч. 3 ст. 127 УК РФ (незаконное лишение свободы).

По версии следствия, в 80-90-х годах в Московском районе г. Казани была образована преступная группировка «Телестудия». В дальнейшем её возглавил Савельев.

С 2010 года с целью усиления влияния в криминальном мире и совместного совершения преступлений Савельев сплотил вокруг себя наиболее активных участников группировки, создав внутри нее организованную группу с одноименным названием. В 2010-2013 гг. в число его «приближенных» вошли Сергеев, Сорокин, Шангараев, Гойджаев, Галявиев и иные лица. Остальные соучастники подчинялись им и выполняли их поручения.

В течение 2007-2010 гг. Савельев с подельниками систематически вымогали денежные средства у местного предпринимателя, занимавшегося частным извозом. Общий ущерб превысил 500 тыс. рублей.

В июне 2010 года Шангараев по указанию Савельева под угрозой физической расправы отобрал у того же потерпевшего автомобиль «Тойота Камри», потребовав 200 тыс. рублей в качестве выкупа.

В январе-августе 2013 года на железнодорожном вокзале «Казань-2» злоумышленники вымогали деньги у лиц, занимавшихся междугородними автобусными перевозками. Когда несколько таксистов отказались платить «дань», Сорокин расстрелял из пневматического пистолета окно одного из автобусов со стороны водителя.

В сентябре 2013 года участники преступной группы отобрали у казанского предпринимателя, занимавшегося девелоперской деятельностью, принадлежащий ему автомобиль «Инфинити» стоимостью 750 тыс. рублей. Спустя месяц они в течение нескольких часов насильно удерживали потерпевшего в его офисе на улице Волгоградской г. Казани, требуя выплаты денег. Вскоре бизнесмена отпустили, однако через несколько дней Сорокин с подельниками похитил его возле ресторана «Фиолет» в г. Казани. Злоумышленники сначала перевезли потерпевшего в офис, а затем в его квартиру, откуда открыто похитили 157 тыс. рублей и смартфон стоимостью 20 тыс. рублей.

С мая 2012 года по июль 2015 года Гойджаев по указанию Савельева под угрозой физической расправы ежемесячно вымогал деньги у предпринимателей на Московском рынке. Сумма ущерба по выявленным следствием фактам составила не менее 140 тыс. рублей.

Все фигуранты уголовного дела заключены под стражу.

В ходе следствия наложен арест на денежные средства Сергеева.

После утверждения обвинительного заключения уголовное дело направлено в Верховный суд Республики Татарстан для рассмотрения по существу.

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Sportverletzungen besser vorbeugen

MIL OSI – Source: DOSB – Press Release/Statement

Headline: Sportverletzungen besser vorbeugen

Sportverletzungen besser vorbeugen
22.07.2016
Die Kliniken Köln und der DOSB starten gemeinsam eine Studie zum Thema Sportverletzungen.

Der medizinische Leiter der Studie, Christopher Lambert, war ein erfolgreicher Judoka (li.). Foto: picture-alliance

Durch eine Online-Umfrage wollen sie herausfinden, welche Faktoren ein Risiko für Sportverletzungen verursachen, und dabei nach Sportarten unterscheiden. Im Fokus stehen die olympischen Sommersportarten.
Leiter und Initiator der Studie ist der ehemalige Judoka und heutige Assistenzarzt der Klinik für Orthopädie, Unfallchirurgie und Sporttraumatologie im Krankenhaus Merheim der Kliniken Köln Christophe Lambert. „Während meiner Karriere als Judoka hatte ich insgesamt sechs Operationen. Dennoch konnte ich dank guter medizinischer Versorgung internationale Erfolge erringen und an den Olympischen Spielen in London teilnehmen“, sagt er. Auch der Vorstandsvorsitzende des DOSB und Chef de Mission der Deutschen Olympiamannschaft Michael Vesper weiß: „Leider gefährden Verletzungen die langfristige Leistungsentwicklung.“
Um künftig noch besser vorzubeugen und Verletzungen möglichst vermeiden zu können, entwickelt die Trainerakademie Köln nach Abschluss der Studie mit Hilfe der herausgefunden Risikofaktoren sportartenspezifische Präventionsprogramme. „Bevor wir die Präventionsprogramme gezielt für jede Sportart entwickeln können, benötigen wir zuerst eine große Menge an Daten als Basis. Aus diesem Grund ist jeder Teilnehmer wichtig“, erklärt Christophe Lambert.
Michael Vesper fordert deshalb Sportler zur Teilnahme auf: „Deine Antwort hilft uns weiter.“ An der Studie können sowohl Breitensportler als auch Leistungssportler unterschiedlichen Alters teilnehmen. Das Ausfüllen des Online-Fragebogens dauert etwa 10 Minuten.
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(Quelle: DOSB)